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Il Vaiolo delle scimmie è letale?

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Vaiolo delle scimmie: quanto è letale?

Fonte: Nature, DOTTNET | 15/09/2022 14:43

I sintomi di una malattia grave differiscono da quelli osservati durante i focolai passati, inducendo i ricercatori a rivalutare le loro ipotesi

L’epidemia globale di vaiolo delle scimmie ha causato alcuni decessi, ma il tasso di mortalità è inferiore al previsto dai dati storici e gli scienziati stanno tirando un cauto sospiro di sollievo. Su oltre 57.000 persone confermate di aver avuto infezioni da vaiolo delle scimmie, almeno 22 sono morte, rappresentando un tasso di mortalità di circa lo 0,04%. È significativamente inferiore all’1-3% che è stato segnalato durante i focolai causati da un ceppo virale simile nell’Africa occidentale negli ultimi decenni.

Tutto ciò ha indotto i ricercatori a rivalutare ciò che pensavano di sapere sul grave vaiolo delle scimmie. In realtà, il tasso di mortalità reale è quasi certamente superiore alle stime attuali: paesi in alcune parti del mondo, compresa l’Africa, potrebbero non registrare tutti i decessi durante questo focolaio perché dispongono di risorse limitate per i test e la sorveglianza. E potrebbe ancora aumentare, soprattutto se il virus si diffondesse più ampiamente tra le persone ad alto rischio di malattie gravi, come bambini, anziani e persone con un sistema immunitario gravemente compromesso, afferma Andrea McCollum, un epidemiologo che dirige il team del poxvirus negli Stati Uniti Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie ad Atlanta, Georgia.https://imasdk.googleapis.com/js/core/bridge3.530.1_en.html#goog_1912449803

Tuttavia, per la comunità che finora è stata più colpita – uomini giovani e di mezza età che hanno rapporti sessuali con uomini – la malattia può essere “estremamente dolorosa” e ha “causando molte sofferenze”, afferma Jason Zucker, un contagioso -medico della Columbia University di New York City che ha curato persone per il vaiolo delle scimmie. Il dolore deriva da lesioni distintive piene di liquido causate dalla malattia. Sebbene alcune persone siano state ricoverate in ospedale per complicazioni potenzialmente letali come difficoltà respiratorie o gonfiore del cervello, dice Zucker, è stato più comune vedere persone ricoverate in ospedale per la gestione del dolore.

Nell’attuale focolaio, i medici hanno visto complessivamente meno lesioni rispetto ai focolai passati in Africa. Ma una percentuale maggiore di lesioni compare sui tessuti della mucosa del corpo. In precedenza, le lesioni apparivano principalmente sulla pelle, sulle mani, sui piedi e sui volti delle persone. Le lesioni della mucosa non sono intrinsecamente più gravi, ma aggravano i tessuti sensibili, quindi possono causare un dolore immenso e interferire con la deglutizione, il mangiare o il bere quando sono in gola, o urinare e defecare quando si trovano nelle aree genitali e rettali, dice Zucker.

Queste lesioni sono anche più difficili da identificare e caratterizzare rispetto alle lesioni cutanee. Ciò significa che la scala di gravità del vaiolo delle scimmie raccomandata dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), che utilizza il numero di lesioni come indicatore della gravità della malattia, potrebbe aver bisogno di una messa a punto, afferma McCollum.

Risultati seri

Finora, durante l’epidemia globale, si sono verificati decessi per vaiolo delle scimmie in almeno dieci paesi, tra cui Brasile, India, Nigeria e Spagna. Sono in corso sforzi per capire come il virus abbia contribuito a queste morti. Alcune persone che sono morte, tra cui una negli Stati Uniti e una in Messico, erano gravemente immunocompromesse e avevano malattie gravi diverse dal vaiolo delle scimmie. (Queste morti non sono state ancora riconosciute come correlate al vaiolo delle scimmie dall’OMS.)

Due persone morte in Spagna hanno sviluppato encefalite o gonfiore del cervello e non avevano altri fattori di rischio noti. Sulla base dei precedenti dati sul vaiolo delle scimmie, queste morti sono “certamente allarmanti, ma non del tutto sorprendenti”, afferma McCollum. L’encefalite è una complicanza rara ma grave di molte malattie virali, comprese quelle causate dall’herpes simplex e dal virus del Nilo occidentale, ed è noto che si verifica in persone altrimenti sane che vengono infettate, dice Zucker. Non è ancora noto se l’encefalite da vaiolo delle scimmie si verifica a causa del virus che infetta i tessuti cerebrali oa causa di un’eccessiva risposta immunitaria che provoca gonfiore del cervello.

I ricercatori hanno anche osservato convulsioni ed encefalite in persone con vaiolo delle scimmie durante precedenti focolai: una revisione della letteratura passata sul vaiolo delle scimmie pubblicata l’8 settembre ha rilevato gravi sintomi neurologici in meno del 3% delle 1.512 persone analizzate 1 .

“Dobbiamo andare oltre il semplice considerare il vaiolo delle scimmie una malattia della pelle e delle vie respiratorie”, afferma Jonathan Rogers, neuropsichiatra dell’University College London, coautore dell’analisi. Il virus del vaiolo delle scimmie potrebbe essersi evoluto da focolai passati, ma gli scienziati stanno anche imparando nuove cose a riguardo a causa della popolazione più ampia e geograficamente diversificata che ora sta colpendo.

Chi è a più alto rischio?

Sono necessarie ulteriori ricerche per capire quali individui sono più a rischio di sviluppare un grave vaiolo delle scimmie e quali vie di trasmissione potrebbero essere più pericolose, afferma McCollum. Dopo un’epidemia del 2003 negli Stati Uniti, quando una spedizione di roditori dal Ghana ha diffuso il virus ai cani della prateria da compagnia nell’Illinois e ha infettato più di 70 persone, i ricercatori hanno notato che la gravità della malattia variava a seconda della via di esposizione 2 . Le persone che sono state graffiate o morsi da animali infetti tendevano ad avere malattie più gravi rispetto alle persone che erano state esposte alle goccioline respiratorie e alle particelle degli animali.

 Sebbene la maggior parte delle infezioni nell’attuale focolaio sia il risultato di uno stretto contatto sessuale, afferma McCollum, il sito del corpo che il virus infetta per la prima volta – la pelle rispetto al tessuto mucoso – potrebbe determinare la gravità della malattia.

Sono inoltre necessari ulteriori dati per capire se gli effetti di un grave caso di vaiolo delle scimmie possono persistere dopo che l’infezione è scomparsa, afferma Zucker. Nella loro analisi 1 , Rogers ei suoi colleghi hanno notato che è comune vedere cicatrici nei siti di precedenti lesioni. Non solo le cicatrici potrebbero innescare lo stigma e la depressione, ma potrebbero anche causare infiammazioni restringendo i canali corporei come l’esofago e il colon, dice Zucker. “Questo è un promemoria che questa non è una malattia lieve”, dice McCollum. “Può essere abbastanza grave.”

fonte: Nature

Riferimenti

  1. Badenoch, JB et al. eClinicalMedicine https://doi.org/10.1016/j.eclinm.2022.101644 (2022).
  2. Reynolds, MG et al. J. Infetta. Dis. 194 , 773–780 (2006)
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